Nos alejamos apenas unos 30 kilómetros de la capital alicantina para dirigirnos en coche o en tren a Elche, la segunda
ciudad más importante de la provincia por detrás de Alicante y la tercera en población de
la Comunidad Valenciana, tras Valencia y Alicante.

Elche es mundialmente conocida por poseer 2 Patrimonios de la Humanidad, el Palmeral
y el Misterio de Elche, una Bella Dama Íbera o por ser una de las principales ciudades
productoras de calzado en Europa. Todo es encanto en esta ciudad que sorprende y
enamora. Cualquier visita turística se basa en los tres pilares más importantes de la
ciudad: El Palmeral, la Dama de Elche y El Misteri d’Elx. El recorrido es muy agradable ya
que muchos tramos discurren entre palmeras y la mayor parte del casco histórico es
zona peatonal. A lo largo del paseo, hay tanto patrimonio artístico, histórico y cultural
como natural. Esta ciudad es una joya.
Comenzaremos la visita por el Parque Municipal de la ciudad, junto al cauce del río
Vinalopó y en pleno centro urbano.

Es como caminar en un oasis. El Palmeral de Elche es el más
grande e importante de Europa y esto le valió para que la Unesco le concediera en el año
2000 un extraordinario galardón: Patrimonio Material de la Humanidad.
Dentro de este parque conformado por diferentes huertos, hay rincones con encanto
donde uno se deja llevar por el tiempo y la belleza no sólo de la flora y la fauna sino
también de los antiguos molino y acequia, el Templete de música, el palomar, fuentes,
etc.
Toca salir del paraíso para adentrase en la Vila Murada de Ils, atravesando sus
imponentes res- tos de murallas almohades, admirando el Pala- cio de Altamira, la
Basílica de Santa María o el moderno edificio que alberga el MAHE, Museo de
Arqueología e Historia de Elx.
A partir de este momento, usted decide entre una amplia oferta de museos y recursos
turísticos a visitar. Dentro de la Vila Murada, fundada por los árabes en torno a los siglos
IX y X, a dos kilómetros del anterior emplazamiento (hoy el Yacimiento Arqueológico de
La Alcudia), no debe dejar de visitar los principales monumentos que en su perímetro se
hallan. Un crisol de culturas, son los que a lo largo y ancho de este recorrido urbano el
turista puede encontrar.
De época musulmana se conservan los Baños Árabes (s.XII), siendo uno de los escasos
ejemplos de arquitectura pública islámica que se conserva en la Comunidad Valenciana.
De lo que fue la antigua muralla de Elche, que se ex- tendía desde el Alcázar de la
Señoría hasta el Ayuntamiento, pasando por la comercial calle Corredera, nos quedan
algunas torres como la actual Torre del
Consell, antigua Puerta de Guardamar y la Torre de la Vetla con sus famosos
autómatas, am- bas en la Plaça de Baix. Subiendo por la calle Trinquet, encontraremos la
antigua Puerta de Alicante, Lucentina o Torre de Calahorra (excelente pinacoteca en su
interior y frescos en estilo orientalizante), en la calle Fatxo, los restos de la Torre del Get y
junto al Palacio de Altamira, la Torre y Casa de la Cova.

La arciprestal e insigne Basílica Menor de Santa María es, sin duda alguna, el edificio más
emblemático de la ciudad, tanto por su envergadura y ornamentación barroca como por su
significado, ya que es el escenario donde se llevan a cabo las representaciones del
Misteri d ́Elx, re- presentación sacrolírica medieval que le valió para que la Unesco le
concediera nuevamente en el año 2001 el segundo y extraordinario galardón de
Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.
Si se encuentra visitando la ciudad durante las fiestas patronales no deje de acudir a las
representaciones (www.misteridelx.com) y para conocer más a fondo sobre su historia
y entresijos siempre está la opción de acudir al Museu de La Festa. Si además es usted
un amante de la foto- grafía, las mejores vistas panorámicas las podrá captar desde el
Campanario de la Basílica. Des- de el mismo se ve todo el municipio que cuenta con 326
km2, siendo además una construcción con su peculiaridad, ya que desde el mismo, en
1871, el entonces, Rey Amadeo I de Saboya, concedió a la villa de Elche el título
honorífico de ciudad.
Sin duda, Elche tiene mucho más que contar. Elija siempre quién le guía. Elija siempre un
Guía Turístico Oficial para así descubrir rincones y encantos…

Texto: Rosel Javaloy Difraya Guía Turístico Oficial de la Comunidad Valenciana y Región de Murcia.

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